La diffusione asintomatica dell’infezione SARS-CoV-2

Una recensione narrativa: qual è davvero il ruolo degli asintomatici nella pandemia di Covid-19?

contagio asintomatico

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    Abstract

    La grave sindrome respiratoria acuta coronavirus 2 (SARS-CoV-2) si è diffusa rapidamente in tutto il mondo da quando i primi casi di malattia coronavirus 2019 (COVID-19) sono stati osservati nel dicembre 2019 a Wuhan, in Cina. Si è sospettato che le persone infette che rimangono asintomatiche svolgessero un ruolo significativo nella pandemia in corso, ma il loro numero è relativo e l’effetto è incerto. Gli autori hanno cercato di rivedere e sintetizzare le prove disponibili sull’infezione asintomatica SARS-CoV-2. Le persone asintomatiche sembrano rappresentare circa il 40%-45% delle infezioni da SARS-CoV-2 e possono trasmettere il virus ad altri per un periodo prolungato, forse più lungo di 14 giorni. L’infezione asintomatica può essere associata ad anomalie polmonari subcliniche, come rilevato dalla tomografia computerizzata. A causa dell’elevato rischio di diffusione silenziosa da parte di persone asintomatiche, è indispensabile che i programmi di test includano anche quelli senza sintomi. Per integrare i test diagnostici convenzionali, che sono limitati dalla capacità, dai costi e dalla loro natura unica, potrebbero essere utili tattiche innovative per la sorveglianza della salute pubblica, come il crowdsourcing di dati digitali e il monitoraggio dei fanghi di depurazione.

    Riepilogo dei punti chiave

    La probabilità che circa il 40-45% delle persone infette da SARS-CoV-2 rimanga asintomatica suggerisce che il virus potrebbe avere un potenziale maggiore di quanto precedentemente stimato nel diffondersi silenziosamente e profondamente tra le popolazioni umane.

    Le persone asintomatiche possono trasmettere SARS-CoV-2 ad altri per un periodo prolungato, forse più lungo di 14 giorni.

    L’assenza di sintomi COVID-19 in persone infette da SARS-CoV-2 potrebbe non implicare necessariamente un’assenza di conseguenze. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare il significato dei cambiamenti polmonari subclinici visibili nelle scansioni di tomografia computerizzata.

    Il focus dei programmi di test per SARS-CoV-2 dovrebbe essere sostanzialmente ampliato per includere persone che non hanno sintomi di COVID-19.

    Nei primi mesi della pandemia di coronavirus 2019 (COVID-19), un’immagine iconica è stata il paziente “prono” in terapia intensiva, senza fiato, con imminente bisogno di ventilazione artificiale. Questa è la faccia mortale della grave sindrome respiratoria acuta coronavirus 2 (SARS-CoV-2), che al 26 maggio 2020 aveva causato oltre 348000 vittime in tutto il mondo. Ma non è l’unica faccia, perché SARS-CoV-2 ora sembra avere una duplice natura: tragicamente letale in alcune persone e sorprendentemente benigna in altre.

    Dal febbraio 2020, sono stati segnalati casi di persone infette da SARS-CoV-2 ma che non hanno sviluppato sintomi di COVID-19. In alcuni casi, la carica virale di tali persone asintomatiche è risultata pari a quella delle persone sintomatiche, suggerendo un potenziale simile per la trasmissione virale. La prevalenza dell’infezione da SARS-CoV-2 asintomatica, tuttavia, è rimasta incerta. Abbiamo cercato di rivedere e sintetizzare le prove disponibili sui test per l’infezione da SARS-CoV-2, effettuati mediante reazione a catena della polimerasi della trascrittasi inversa in tempo reale utilizzando tamponi rinofaringei in tutti gli studi che hanno specificato il metodo di test.

    La maggior parte dei dati provenienti dalle 16 coorti di questa recensione narrativa non sono il risultato di studi ampi e accuratamente progettati con campioni rappresentativi scelti a caso. Generalmente non pretendono di rappresentare qualcosa di più di certe coorti circoscritte in momenti specifici nel tempo. Non abbiamo tentato di metterli in comune ai fini dell’analisi statistica. Se considerati come una raccolta, tuttavia, come una sorta di mosaico o patchwork, questi dati possono offrire spunti potenzialmente preziosi sull’incidenza di SARS-CoV-2 e l’effetto altamente variabile dell’infezione.

    La difficoltà di distinguere le persone asintomatiche da quelle che sono semplicemente presintomatiche è un ostacolo. Per essere chiari, l’individuo asintomatico è infetto da SARS-CoV-2 ma non svilupperà mai sintomi di COVID-19. Al contrario, l’individuo presintomatico è similmente infetto ma alla fine svilupperà sintomi. La semplice soluzione a questo enigma è il test longitudinale, cioè ripetute osservazioni dell’individuo nel tempo. Sfortunatamente, solo 5 delle nostre coorti includono dati longitudinali. Dobbiamo quindi riconoscere la possibilità che alcune delle proporzioni di persone asintomatiche siano inferiori a quanto riportato.

    Metodi

    Dal 19 aprile al 26 maggio 2020, utilizzando le parole chiave COVID-19, SARS-CoV-2, sintomi e asintomatici, abbiamo periodicamente cercato la letteratura medica pubblicata utilizzando il servizio PubMed gestito dalla National Library of Medicine del National Institutes of Salute. Abbiamo anche cercato manoscritti inediti utilizzando i servizi bioRxiv e medRxiv gestiti dal Cold Spring Harbor Laboratory. Inoltre, abbiamo cercato rapporti di notizie utilizzando Google e monitorato le informazioni pertinenti condivise su Twitter.

    Coorti

    Islanda

    Nella più grande coorte del nostro set, i ricercatori islandesi hanno utilizzato i seguenti 2 metodi per selezionare la popolazione generale per l’infezione da SARS-CoV-2: un invito aperto per le parti interessate a registrarsi online per fornire biosample in una località di Reykjavik, e un messaggio di testo inviato a “islandesi scelti a caso tra i 20 e i 70 anni”, invitandoli a partecipare allo stesso modo del primo gruppo (tabella) <(7–19)>. Complessivamente, 13 080 persone si sono offerte volontarie per lo screening, 100 (0,8%) dei quali sono risultati positivi per SARS-CoV-2. Tutti coloro che sono risultati positivi avevano un’età pari o superiore a 10 anni. Nessuno degli 848 bambini di età inferiore a 10 anni nel campione è risultato positivo. Tra quelli con risultati positivi, 43 (43%) non presentavano sintomi di COVID-19 al momento del test. Come notano i ricercatori, tuttavia, “i sintomi quasi certamente si sono sviluppati successivamente in alcuni di essi”.

    Vo ‘, Italia

    All’inizio e alla fine di un blocco di 14 giorni imposto dalle autorità nella città italiana settentrionale di Vo’, i ricercatori hanno raccolto tamponi rinofaringei da 2812 residenti durante il primo tentativo di campionamento e 2343 durante il secondo; ciò rappresentava rispettivamente l’85,9% e il 71,5% dell’intera popolazione. Nel primo gruppo, 30 (41,1%) di 73 persone risultate positive alla SARS-CoV-2 non presentavano sintomi. Nel secondo, 13 (44,8%) su 29 che erano risultati positivi erano asintomatici. Secondo i ricercatori, nel periodo di circa 2 settimane tra gli sforzi di campionamento, nessuna delle persone asintomatiche ha sviluppato alcun sintomo di COVID-19. Inoltre, attraverso la tracciabilità dei contatti, hanno confermato che diversi nuovi casi di infezione da SARS-CoV-2 comparsi durante il secondo campionamento erano stati causati dall’esposizione a persone asintomatiche. A Vo ‘durante il periodo di 14 giorni studiato, i bambini non sembravano svolgere alcun ruolo nella trasmissione della SARS-CoV-2: “Nessuna infezione è stata rilevata in nessuno dei due sondaggi su 234 bambini testati che vanno da 0 a 10 anni, nonostante alcuni di essi vivano nella stessa famiglia delle persone infette ”.

    Diamond Princess

    Il 3 febbraio 2020, la nave da crociera Diamond Princess è tornata a Yokohama, in Giappone, per la quarantena, dopo aver trasferito un passeggero malato a terra a Hong Kong il 25 gennaio, che successivamente si è rivelato positivo per SARS-CoV-2. Al 16 marzo, 712 (19,2%) di 3711 passeggeri e membri dell’equipaggio erano risultati positivi. Al momento del test, 331 (46,5%) di quelli con risultati positivi erano asintomatici. Sebbene queste ultime persone infette non abbiano riportato sintomi, alcune hanno effettivamente avuto cambiamenti subclinici nei loro polmoni. Quando sono state esaminate scansioni tomografiche calcolate per 76 di queste persone, il 54% ha mostrato opacità polmonari.

    Un’analisi di modellistica statistica indipendente basata sui dati disponibili al 21 febbraio ha affermato di stimare, con “un quadro bayesiano che utilizza l’algoritmo Hamiltoniano Monte Carlo”, la percentuale di persone asintomatiche sulla Diamond Princess; è arrivato a una cifra del 17,9%. Considerando, tuttavia, che i dati per le persone asintomatiche erano disponibili solo dal 15 al 20 febbraio e che le proporzioni effettive delle persone asintomatiche tra quelle testate in queste date erano 56,7%, 54,3%, 70,7%, 73,9%, 86,1% e 46,2% , questa stima sembra sconcertante. In un resoconto separato, uno dei coautori di questa analisi ha riferito di aver stimato che “il 40% della popolazione generale potrebbe essere in grado di essere infettata [con SARS-CoV-2] senza mostrare alcun segno”.

    Rifugio per senzatetto di Boston

    Dopo che un gruppo di 15 casi COVID-19 è stato identificato per 5 giorni in un grande rifugio per senzatetto a Boston, nel Massachusetts, le persone infette sono state rimosse dal rifugio e tutti gli occupanti sono stati successivamente sottoposti a test per un periodo di 2 giorni. Tra i 408 occupanti, 147 (36,0%) sono risultati positivi per SARS-CoV-2, di cui 129 (87,8%) erano asintomatici. I ricercatori hanno concluso che “nella scrematura sui sintomatici in strutture di accoglienza per senzatetto mancherà probabilmente un numero considerevole di casi COVID-19 in questa popolazione ad alto rischio”.

    Rifugio per senzatetto di Los Angeles

    Il 28 marzo, a un caso iniziale di COVID-19 è stato diagnosticato un risultato positivo del test in un rifugio per senzatetto nel centro di Los Angeles, in California. Dopo che un gruppo di persone sintomatiche è stato identificato all’inizio della settimana del 20 aprile, il rifugio è stato chiuso ai nuovi occupanti e sono stati avviati i test per gli attuali occupanti. Al 22 aprile, 43 (24,2%) su 178 test completati erano positivi per SARS-CoV-2 e 27 (63,8%) delle persone che erano risultate positive erano asintomatiche.

    Pazienti del reparto ostetricia di New York City

    Tra il 22 marzo e il 4 aprile 2020, le donne che hanno partorito neonati in 2 ospedali di New York sono state sottoposte a test per SARS-CoV-2. Tra 214 pazienti, 33 (15,4%) sono risultati positivi, 29 (87,9%) erano asintomatici. I ricercatori osservano che “la febbre si è sviluppata in 3 (10%) prima della dimissione postpartum (durata mediana della permanenza, 2 giorni)”. Si presumeva che due di quei pazienti presentassero endomiometrite, per la quale sono stati trattati con antibiotici.

    U.S.S. Theodore Roosevelt

    Il primo caso di infezione da SARS-CoV-2 a bordo della portaerei americana U.S.S. Theodore Roosevelt è stato diagnosticato il 22 marzo 2020. Al 24 aprile, 4954 membri dell’equipaggio erano stati testati per il virus; 856 (17,3%) sono risultati positivi. Secondo un rapporto di notizie, circa il 60% di quelli con risultati positivi erano asintomatici. Dopo un lungo periodo di isolamento, molte di queste persone asintomatiche hanno continuato a essere positive per SARS-CoV-2. Un documento interno della Marina degli Stati Uniti affermava che “I risultati delle analisi effettuate su parti dell’equipaggio [Theodore Roosevelt] dopo 14 giorni di quarantena ci portano a rivedere la nostra valutazione di come il virus può rimanere attivo in un ospite asintomatico” ..

    Portaerei Charles de Gaulle

    L’8 aprile 2020, i membri dell’equipaggio a bordo della nave navale francese Charles de Gaulle iniziarono per la prima volta a manifestare i sintomi di COVID-19, 24 giorni dopo l’ultimo contatto con quelli esterni alla nave mentre attraccavano il 15 marzo. Il 10 aprile, 50 membri dell’equipaggio hanno ricevuto risultati positivi dei test per SARS-CoV-2. L’intero equipaggio di 1760 persone si è successivamente sottoposto al test. Al 18 aprile 1046 (59,4%) erano risultati positivi e, di questi, quasi il 50% erano asintomatico.

    Cittadini giapponesi evacuati da Wuhan, in Cina

    Al 6 febbraio 2020, 565 cittadini giapponesi erano stati rimpatriati da Wuhan, in Cina, su voli charter. Tredici (2,3%) sono risultati positivi per SARS-CoV-2, di cui 4 (30,8%) erano asintomatici. Al 6 marzo, nessuna di queste ultime persone aveva sviluppato sintomi COVID-19.

    Cittadini greci evacuati dalla Spagna, dalla Turchia e dal Regno Unito

    Dal 20 al 25 marzo 2020, 783 cittadini greci sono stati rimpatriati da Spagna, Turchia e Regno Unito su 7 voli. Quaranta (5,1%) sono risultati positivi per SARS-CoV-2. Al momento del test, 39 (97,5%) erano asintomatici. Al follow-up circa 2 settimane dopo, 35 (87,5%) erano rimasti asintomatici (Lytras T. Comunicazione personale.).

    Residenti della struttura infermieristica nella Contea di King, Washington

    Il 1 ° marzo 2020, un membro del personale che aveva lavorato in una struttura di assistenza infermieristica a 116 letti nella Contea di King, a Washington, il 26 e 28 febbraio è risultato positivo per SARS-CoV-2. Il 13 marzo sono stati testati 76 (92,6%) degli 82 residenti attuali della struttura; 23 (30,3%) sono risultati positivi. Al momento del test, 12 (52,2%) di queste ultime persone erano asintomatiche. Il 19 e 20 marzo sono stati testati nuovamente 49 residenti, compresi quelli che avevano precedentemente ricevuto risultati negativi e quelli che erano risultati positivi ma che erano asintomatici o avevano sintomi atipici. In questo secondo ciclo di test, 24 residenti (49,0%) hanno ottenuto risultati positivi. Di questi, 15 (63,5%) erano asintomatici. Dopo 4 giorni, in media, di follow-up, 24 (88,9%) delle 27 persone asintomatiche hanno sviluppato sintomi di COVID-19.

    I ricercatori osservano che “oltre la metà dei residenti con risultati positivi ai test era asintomatica al momento dei test e molto probabilmente ha contribuito alla trasmissione. Le strategie di controllo delle infezioni focalizzate esclusivamente sui residenti sintomatici non erano sufficienti per impedire la trasmissione dopo l’introduzione della SARS-CoV-2 in questa struttura ”.

    Detenuti in Arkansas, Carolina del Nord, Ohio e Virginia

    Focolai diffusi di COVID-19 nelle strutture correttive di diversi stati hanno portato a programmi di screening su larga scala. Secondo una ricerca dei giornalisti di Reuters, al 25 aprile 2020, i risultati dei test SARS-CoV-2 che includevano dati sullo stato dei sintomi erano disponibili per 4693 detenuti nei sistemi carcerari statali dell’Arkansas, della Carolina del Nord, dell’Ohio e della Virginia. Tra questi detenuti, 3277 (69,8%) sono risultati positivi, di cui 3146 (96%) non presentavano sintomi al momento del test.

    Studenti e dipendenti dell’Università di Rutgers

    Dal 24 marzo al 7 aprile 2020, i ricercatori hanno reclutato 829 studenti e impiegati presso la Rutgers University e 2 ospedali affiliati per i test SARS-CoV-2; 546 erano operatori sanitari. In totale, 41 (4,9%) sono risultati positivi. Tra gli operatori sanitari, 40 (7,3%) sono risultati positivi, rispetto a 1 (0,4%) di quelli in altri campi. Di tutti coloro che sono risultati positivi, 27 (65,9%) non hanno riportato sintomi quando sono stati testati.

    Residenti dell’Indiana

    Dal 25 aprile al 1 maggio 2020, il Dipartimento di salute dello stato dell’Indiana e la Richard M. Fairbanks School of Public Health dell’Università dell’Indiana hanno testato 4611 residenti nell’Indiana per SARS-CoV-2. “Questo numero comprende oltre 3.600 persone che sono state selezionate a caso e altri 900 volontari reclutati attraverso la sensibilizzazione nelle comunità afroamericane e ispaniche per rappresentare in modo più preciso la demografia statale”. In totale, 78 (1,7%) sono risultati positivi; 35 (44,8%) di queste persone erano asintomatiche.

    Passeggeri ed equipaggiamento della nave da crociera argentina

    A metà marzo 2020, una nave da crociera è partita da Ushuaia, in Argentina, per una spedizione di 21 giorni prevista. Dopo l’emergere di un passeggero febbrile l’ottavo giorno della crociera, l’itinerario della nave è stato modificato e si è bloccato a Montevideo, in Uruguay, il 13° giorno. Sono stati testati tutti i 217 passeggeri e membri dell’equipaggio; 128 (59,0%) sono risultati positivi, di cui 104 (81,3%) erano asintomatici.

    Residenti di San Francisco

    Per 4 giorni alla fine di aprile 2020, sono stati testati “4.160 adulti e bambini, tra cui più della metà dei residenti nei 16 blocchi quadrati che compongono il censimento di San Francisco 229.01” nel Distretto Missionario. Settantaquattro (1,8%) sono risultati positivi, di cui 39 (52,7%) erano asintomatici.

    Discussione

    Nonostante le preoccupazioni sulla distinzione tra persone asintomatiche e presintomatiche, i dati di 4 su 5 delle coorti con segnalazioni longitudinali suggeriscono che una piccola frazione di persone asintomatiche potrebbe eventualmente sviluppare sintomi. Nelle coorti italiane e giapponesi, lo 0% delle persone asintomatiche è diventato sintomatico. Nelle coorti greche e newyorkesi, il 10,3% delle persone asintomatiche è diventato sintomatico. Nella coorte di New York, la cifra potrebbe essere inferiore al 3,4% a causa della presunta diagnosi di endomiometrite in 2 delle 3 donne che hanno sviluppato la febbre. Il periodo di osservazione in questa coorte, tuttavia, è stato estremamente breve: una mediana di 2 giorni.

    La coorte della Contea di King — in una struttura di assistenza infermieristica — è un valore anomalo. Dei 27 residenti inizialmente asintomatici, 24 (88,9%) alla fine hanno sviluppato sintomi e sono stati quindi classificati come presintomatici. Queste persone erano presumibilmente molto più vecchie e avevano condizioni più comorbide rispetto a quelle delle altre 4 coorti longitudinali. Inoltre, risiedevano insieme in un’unica struttura, il che avrebbe potuto consentire esposizioni ripetute a persone infette. Sono necessarie ulteriori ricerche per accertare l’effetto dell’età e dei fattori ambientali sulla storia naturale di COVID-19.

    La coorte di Vo sembra confermare che le persone asintomatiche possano effettivamente trasmettere SARS-CoV-2 ad altri e l’esperienza a bordo degli Stati Uniti Theodore Roosevelt suggerisce che potrebbero essere in grado di trasmettere il virus ad altri per più di 14 giorni. Questi risultati preoccupanti potrebbero spiegare, in parte, la rapida diffusione del virus in tutto il mondo. Le persone che non si sentono o sembrano malate hanno probabilmente più interazioni con gli altri rispetto a quelle che hanno sintomi. Se la trasmissione asintomatica è davvero comune, testare solo quelli con sintomi sembrerebbe follia.

    La scoperta che il 54% delle 76 persone asintomatiche sulla Diamond Princess esaminate dalla tomografia computerizzata sembra avere significative anomalie subcliniche nei loro polmoni è inquietante. Ulteriori ricerche saranno necessarie per confermare questa scoperta potenzialmente importante, tenendo conto dei possibili fattori di confusione, tra cui l’età dei passeggeri a bordo della Diamond Princess. Se confermato, questo risultato suggerisce che l’assenza di sintomi potrebbe non significare necessariamente l’assenza di danno. La natura subclinica della scoperta solleva la possibilità che l’infezione SARS-CoV-2 causi deficit sottili nella funzione polmonare che potrebbero non essere immediatamente evidenti.

    La percentuale relativamente alta (60,5%) di casi asintomatici sull’americana Theodore Roosevelt – i cui membri dell’equipaggio, presumibilmente, sono per lo più tra i 20 ei 30 anni – suggeriscono che l’infezione asintomatica è più probabile nei giovani? Forse, ma va notato che la percentuale di infezione asintomatica (47,8%) sulla portaerei Charles de Gaulle sembra essere solo leggermente superiore alla media. Una serie di casi da Wuhan, in Cina, dal 24 dicembre 2019 al 24 febbraio 2020 includeva dati relativi a “78 pazienti provenienti da 26 casi a grappolo di esposizione al mercato ittico dell’Hunan o a stretto contatto con altri pazienti con COVID-19”. I pazienti asintomatici “erano più giovani (età mediana [intervallo interquartile], 37 [26-45] anni contro 56 [34-63] anni; P <.001) e avevano una percentuale più elevata di donne (22 [66,7%] donne contro 14 [31.%] [sic] donne; P = .002). “

    Come notato in precedenza, i dati e gli studi esaminati qui sono imperfetti in molti modi. Lo studio ideale dell’infezione asintomatica SARS-CoV-2 deve ancora essere fatto. Come potrebbe essere quello studio? Soprattutto, deve includere un ampio campione rappresentativo della popolazione generale, simile al serosurvey statunitense per il quale il National Institutes of Health sta attualmente reclutando. Contrariamente alle coorti strettamente definite qui, sarà illuminante avere dati che riflettano accuratamente la popolazione in generale. Inoltre, i dati longitudinali devono essere raccolti per un tempo sufficientemente lungo da distinguere tra casi asintomatici e presintomatici.

    Le coorti chiuse, come le navi da crociera, le portaerei e le strutture correzionali, offrono sia vantaggi che svantaggi. Poiché la probabilità di esposizione virale è molto maggiore rispetto ad altri contesti, il “trattamento” che i partecipanti ricevono potrebbe essere quasi uniforme. Di conseguenza, possiamo saperne di più sull’incidenza media dell’infezione asintomatica. Ma l’ambiente confinato – che garantisce interazioni frequenti e sovrapposte tra i partecipanti – rende difficile tracciare accuratamente i contatti e chiarire la catena della trasmissione virale.

    Sulla base delle 3 coorti con campioni rappresentativi – Islanda e Indiana, con dati raccolti attraverso la selezione casuale dei partecipanti, e Vo ‘, con dati per quasi tutti i residenti – il tasso di infezione asintomatica può arrivare dal 40% al 45%. Una stima prudenziale sarebbe del 30% o superiore per tenere conto della miscela presintomatica che finora non è stata adeguatamente quantificata. In ogni caso, questi alti tassi non sono allineati con gli attuali programmi di test che si sono concentrati principalmente su casi sintomatici. Oltre ad espandere i test a quelli senza sintomi o esposizione nota, la nostra incapacità di riconoscere i corrieri potrebbe rendere necessaria l’ampia adozione di strategie preventive, come le maschere.

    Il tasso di infezione asintomatica del 96% tra migliaia di detenuti in 4 sistemi penitenziari statali è notevole. Senza dati longitudinali, non possiamo stimare il numero di casi presintomatici. Se i dati mancanti si rivelano simili alle coorti italiane, giapponesi, greche e di New York, tuttavia, la stragrande maggioranza di queste persone rimarrà asintomatica. Perché, quindi, il tasso di infezione asintomatica in questo contesto potrebbe essere così alto in modo anomalo?

    Un fattore plausibile potrebbe essere l’immunità crociata rivelata dai betacoronavirus HCoV-OC43 e HCoV-HKU1, che è stato proposto come fattore attenuante nella diffusione della SARS-CoV-2. Secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie, HCoV-HKU1 era attivo negli Stati Uniti da fine novembre 2019 a metà febbraio 2020. In un ambiente congregato chiuso come una prigione, sembra possibile che i virus respiratori contagiosi possano diffondersi rapidamente, quindi sarebbe interessante fare una sieroepidemiologica per gli anticorpi contro questi betacoronavirus. Tuttavia, il 96% è molto alto. Sarebbe prudente rivedere attentamente i dati di origine per individuare eventuali errori.

    Quali differenze individuali potrebbero spiegare perché 2 persone della stessa età, sesso e stato di salute, ad esempio, abbiano risposte idiosincratiche all’infezione da SARS-CoV-2? Perché uno arriva con nessun sintomo, mentre l’altro si trova vicino alla morte in terapia intensiva? Al momento, semplicemente non lo sappiamo. Se mai ci fosse la necessità di una medicina di precisione – per comprendere a fondo e in profondità la moltitudine di “-omiche” che modella ognuno di noi – questo è tutto. Forse non ci sarà solo 1 terapia o vaccino per SARS-CoV-2 ma versioni personalizzate per massimizzare la loro efficacia.

    In paesi come gli Stati Uniti che sono stati più colpiti dalla pandemia SARS-CoV-2, è da tempo evidente che la quantità di test deve essere aumentata in modo significativo e rapido, forse di un ordine di grandezza o più. Con questa nuova consapevolezza che gran parte delle persone infette da SARS-CoV-2 non ha sintomi, l’urgenza di ulteriori test diventa ancora maggiore.

    In un mondo perfetto, forse usando una tecnologia semplice, accurata ed economica che è ancora sul tavolo da disegno, testeremmo ogni giorno ogni persona per SARS-CoV-2. Fino a quando ciò è possibile, tattiche di sorveglianza innovative potrebbero fornire dati utili per i funzionari della sanità pubblica. L’auto-monitoraggio con termometri connessi a Internet e smartwatch che monitorano la frequenza cardiaca, quindi il crowdsourcing dei dati risultanti, ha dimostrato di prevedere con precisione l’incidenza di malattie simil-influenzali come riportato dal Dipartimento della sanità pubblica della California e dai Centri per il controllo delle malattie e prevenzione. Allo stesso modo, il monitoraggio dei fanghi di depurazione ha fornito “Le concentrazioni di RNA di SARS-CoV-2 [che] erano un indicatore leader di sette giorni prima dei dati di test COVID-19 compilati e hanno portato i dati dei ricoveri ospedalieri locali di tre giorni”.

    I primi dati che abbiamo raccolto sulla prevalenza dell’infezione asintomatica SARS-CoV-2 suggeriscono che questo è un fattore significativo nella rapida progressione della pandemia di COVID-19. La pratica medica e le misure di sanità pubblica dovrebbero essere modificate per affrontare questa sfida.

    Qui il testo in lingua originale.

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