Identificata in Inghilterra una “nuova variante” del coronavirus

Una nuova versione del SARS-CoV-2 fa la sua comparsa in quasi 60 aree dell’Inghilterra

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    Alla luce del via libera alle vaccinazioni in Inghilterra, pare manifestarsi un nuovo scenario che vede come protagonista una possibile mutazione del nuovo Covid-19. A parlarne è la BBC, che riporta nel suo articolo ”’New variant’ of coronavirus identified in England” le dichiarazioni di esponenti politici inglesi e di rappresentanti della comunità medico-scientifica.

    “È stata individuata una nuova variante del coronavirus che sta crescendo più rapidamente in alcune parti dell’Inghilterra” dichiara il Membro del Parlamento inglese

    Il segretario alla salute Matt Hancock ha dichiarato che almeno 60 diverse autorità locali hanno registrato infezioni da Covid-19 causate dalla nuova variante. Ha affermato che l’Organizzazione Mondiale della Sanità è essere stata informata, che gli scienziati britannici stanno effettuando studi dettagliati e ha aggiunto che “nulla sembra suggerire” che possa causare malattie peggiori o l’inefficacia dei vaccini.

    Matt Hancock ha dichiarato ai parlamentari della Camera dei Comuni che nell’ultima settimana si sono verificati aumenti vertiginosi ed esponenziali delle infezioni da coronavirus in tutta Londra, nel Kent, in alcune parti dell’Essex e nell’Hertfordshire.

    “Al momento abbiamo identificato oltre 1.000 casi con questa variante, prevalentemente nel sud dell’Inghilterra, sebbene i casi siano stati identificati in quasi 60 diverse aree dalle autorità locali. Non sappiamo fino a che punto ciò sia dovuto alla nuova variante, ma a prescindere dalla sua causa dobbiamo intraprendere un’azione rapida e decisiva che purtroppo è assolutamente essenziale per controllare questa malattia mortale mentre il vaccino è in fase di lancio”.

    L’Ufficiale Medico Capo dell’Inghilterra, il professor Chris Whitty, ha affermato che gli attuali test con tampone per il coronavirus possono rilevare la nuova variante che è stata trovata prevalentemente nel Kent e nelle aree limitrofe nelle ultime settimane.

    I cambiamenti o le mutazioni coinvolgono la proteina spike del coronavirus, la parte che lo aiuta a infettare le cellule e attorno alla quale sono progettati i vaccini contro il Covid-19. Tuttavia è ancora troppo presto per sapere esattamente che effetto avrà sul comportamento del virus.

    Il prof Alan McNally, esperto dell’Università di Birmingham, ha dichiarato alla BBC:

    “Non siamo isterici. Non significa che sia più trasmissibile, più contagioso o pericoloso. È qualcosa da tenere d’occhio. Sono in corso enormi sforzi per caratterizzare la variante e comprenderne l’emergenza. È importante mantenere una prospettiva calma e razionale sul ceppo poiché si tratta della normale evoluzione del virus e ci aspettiamo che nuove varianti vengano ed emergano nel tempo”.

    Il dottor Jeremy Farrar, direttore di Wellcome, ha affermato invece che potrebbe essere potenzialmente grave:

    “La sorveglianza e la ricerca devono continuare e dobbiamo prendere le misure necessarie per stare al passo con il virus”.

    Esiste una regola semplice per comprendere tutti i “nuovi ceppi” o le “nuove varianti”: chiedere se il comportamento del virus è cambiato. Questo è fondamentale poiché i virus mutano continuamente: questo è quello che fanno. E finora ci è stato data la “paura” ma non la “risposta”.

    Matt Hancock ha affermato che la nuova variante del coronavirus “potrebbe essere associata” alla più rapida diffusione nel sud-est dell’Inghilterra. Questo non è come dire che (questa nuova variante) “stia causando” l’aumento dei casi e Hancock non ha affermato che questo virus si sia evoluto per diffondersi da persona a persona più facilmente.

    Nuovi ceppi possono diventare più comuni per ragioni che non hanno nulla a che fare con il virus. Una spiegazione per l’emergere del “ceppo spagnolo” durante l’estate è stato il turismo. Quindi al momento ci sono titoli spaventosi ovunque, ma ancora nessun dettaglio scientifico per sapere quanto questo sia significativo.

    Il prof Jonathan Ball, professore di virologia molecolare presso l’Università di Nottingham, ha dichiarato:

    “Le informazioni genetiche in molti virus possono cambiare molto rapidamente e talvolta questi cambiamenti possono giovare al virus, permettendogli di trasmettersi in modo più efficiente o di sfuggire a vaccini o trattamenti, ma molti cambiamenti non hanno alcun effetto. Anche se una nuova variante genetica del virus è emersa e si sta diffondendo in molte parti del Regno Unito e in tutto il mondo, ciò può accadere puramente per caso. Pertanto, è importante che studiamo eventuali cambiamenti genetici man mano che si verificano, per capire se stanno influenzando il comportamento del virus, e fino a quando non avremo svolto questo importante lavoro è prematuro fare affermazioni sui potenziali impatti della mutazione del virus”.

    L’articolo originale è consultabile qui → ‘New variant’ of coronavirus identified in England

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